La luz del celular podría acelerar el envejecimiento

Hoy en día, imaginarnos sin mirar el celular parece imposible, pero los científicos han descubierto que estar frente a las pantallas durante mucho tiempo afecta a nuestro proceso de envejecimiento considerablemente.

La exposición continua y prolongada a la luz azul, que emana de estos dispositivos puede afectar la longevidad o acelerar el proceso de envejecimiento. El estudio, desarrollado por expertos de la Universidad Estatal de Oregón (EE. UU.) y publicado en la revista Aging and Mechanisms of Disease, sugiere que las longitudes de onda azules producidas por los diodos emisores de luz dañan las células del cerebro y la retina.

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Los investigadores, liderados por la experta en relojes biológicos Jaga Giebultowicz, llevaron a cabo un experimento con un organismo ampliamente utilizado en ciencia, Drosophila melanogaster, la mosca de la fruta, un organismo modelo importante debido a los mecanismos celulares y de desarrollo que comparte con otros animales y humanos. El experimento examinó cómo respondían las moscas de la fruta a exposiciones diarias de 12 horas de luz LED azul, similar a la longitud de onda azul de móviles y tabletas, y descubrió que la luz aceleraba el envejecimiento.



Las moscas sometidas a ciclos diarios de 12 horas a la luz y 12 horas en la oscuridad tuvieron vidas más cortas en comparación con las moscas mantenidas en la oscuridad total o aquellas con luz con longitudes de onda azules filtradas. Las moscas expuestas a la luz azul mostraron daños en las células de la retina y las neuronas cerebrales y tuvieron una alteración de la locomoción.

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«El hecho de que la luz acelerara el envejecimiento en las moscas nos sorprendió al principio», dijo Giebultowicz. «Habíamos medido la expresión de algunos genes en moscas viejas, y descubrimos que los genes protectores de respuesta al estrés se expresaban si las moscas se mantenían en la luz. Presumimos que la luz regulaba esos genes. Luego comenzamos a preguntarnos qué había en la luz que era dañina para ellas, y observamos el espectro de luz. Era muy claro que aunque la luz sin azul acortaba ligeramente su vida útil, solo la luz azul solo acortaba su vida de manera muy dramática».

La luz natural, según los autores, es crucial para el ritmo circadiano del organismo: para la actividad de las ondas cerebrales, la producción de hormonas o la regeneración celular que son factores cruciales en los patrones de alimentación y sueño.

«En el futuro, puede haber teléfonos que ajusten automáticamente la pantalla en función de la duración del uso que percibe el teléfono», aclaró Trevor Nash, coautor del trabajo. «Ese tipo de teléfono podría ser difícil de fabricar, pero probablemente tendría un gran impacto en la salud».

Si no tienes más remedio que pasar muchas horas delante del ordenador o de una pantalla en general, es recomendable utilizar lágrimas artificiales a diario.

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